奠定坚实的5G网光纤基础

      2017-05-12

      之前发表在《RCRWireless》杂志上

      在运营商为将目前的网络改造成5G网奠定基础时,他们面临极具挑战、有时又相互矛盾的需求。

      预计5G会具备一些特性,包括:

      • 光纤替换等高带宽应用,包括Verizon在内的一些运营商目前正探索28 GHz的固定无线接入网。
      • 任务关键性通信所需的低延迟和高可靠性,延迟约为1毫秒,可靠性为7-10妙,这意味着每年约有3秒的停机时间。
      • 支持大量的物联网设备。

      在基于硬件的传统网络中,几乎不可能由一个网络架构来满足这些相互矛盾的要求。

      但在下一代网络中,运营商能够利用网络分片的概念。网络分片可将用户或某一种设备分组到一个网络中,而从最终用户的角度这个网络感觉像一个独立网络,但实际上使用共享的网络基础设施资源并和其它网络分片共存,这些分片根据各自的服务要求进行了优化。

      向5G的物理网络改造已经开始,同时在扩展小蜂窝部署时,移动网运营商通过部署更多的光纤并采用新的集中型无线接入网架构来提高其网络能力。在迈向5G网络的过程中,接下来比较合乎逻辑的做法是实施Cloud-RAN,并进行网络虚拟化和提高自动化水平。这样,就可以正确提供资源并管理可能由数以百计乃至数以千计的网络分片组成的复杂网络。移动边缘计算也有望会发挥更大的作用,因此网络处理的分布可以更加接近最终用户,从而减少系统延迟。数据中心间的链路已开始向100G升级,以便支持这种网络前景。

      实现这种新的网络需要更认真地进行测试和监测,以确保面向未来的网络,从而为5G网打下坚实的物理基础。MNO已经获得了一些光纤安装经验,在蜂窝发射塔顶部使用射频拉远头,与发射塔底部的基带单元相连。但对于集中型RAN部署来说,前传光纤连接可长达15-20公里,以便将基带单元和远端设备连接起来。这种距离意味着插入有源和无源光设备和更多的光连接,这可能会造成衰减、抖动和整套延迟,除非我们小心翼翼并很好地安装光纤。前传还要求高吞吐量,以便支持更高的最终用户速度:通常情况下,前传支持的速率必须比MNO希望提供给最终用户的速率高16倍。在光纤环境中,当接收的速率超过每秒10G时,色散会影响接收精度,这使得要求更加复杂。

      边缘和数据中心间通信中对光纤网络质量的要求不断增加,在这种情况下EXFO率先在业内开始测试、监测和分析为5G改造奠定基础的物理层。

      EXFO的TestFlow现场流程自动化和分析平台支持经济高效、一次性成功的光纤安装,它使项目管理人员实时了解多个安装团队在现场的工作情况并进行分析,以确保实现高效、符合要求且高质量的光纤部署。与此同时,EXFO的Xtract平台用于3D服务保障分析,可以收集、评估并关联来自光纤、IP传输网和固定或移动服务层的信息。在其他业者仅仅关注服务和流量时,EXFO还将物理层的可视性集成到自己的产品中,从而帮助用户最深入地了解网络状况。

      光纤网质量对未来的5G网至关重要。EXFO提供复杂物理和虚拟资产的可视性,帮助移动网运营商迈向5G时代。